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Un hombre pasa al lado de dos figuras que representan una escena de la dinastía Qing fuera de una tienda en el centro de Pekín. The Eng Koon/AFP/Getty Images

Cómo el desarrollo de la tecnología armamentística repercutió en el devenir de los países europeos y el Reino del Centro. Un libro que invita a revisar el pasado para saber cómo abordar un siglo XXI en el que China regresa a su posición de gran potencia.

The Gunpowder Age

Tonio de Andrade

Princeton University Press 2016

China inventó la pólvora, las bombas, las armas y la imprenta, para no hablar de la seda y la porcelana. Por eso sigue siendo un gran enigma cómo es posible que Europa superara al Reino del Centro a partir de 1750 y le causara una contundente humillación militar un siglo después. Ahora se está reescribiendo la historia a medida que salen a la luz nuevos documentos que invitan a los historiadores revisionistas a trastocar las ideas tradicionales. El tiempo ayuda, porque permite tener una perspectiva diferente sobre los hechos del pasado. The Gunpowder Age ofrece muchas claves para comprender cómo y por qué China se ha convertido en una gran potencia económica e internacional desde principios de este siglo; cómo ha vuelto a serlo, habría que decir en realidad, puesto que el Reino del Centro ha recuperado la posición que tenía respecto a Europa y Occidente hasta hace tres siglos. Estamos ante l'histoire du temps long que tanto amaba el gran historiador francés del Mediterráneo, Fernand Braudel, más aún en la medida en que China tiene el lujo de contar con una historia documentada que se remonta a hace más de cuatro milenios.

Tonio Andrade ha escrito una novela policiaca que transforma nuestra forma de comprender la influencia que tuvo la tecnología armamentística en China y ...