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Banderas de Escocia y Cataluña en Glasgow, Escocia.  (Andy Buchanan/AFP/Getty Images)

Dos pueblos con dos historias nacionales diferentes, pero con situaciones con ciertas similitudes en la actualidad.

Scots and Catalans: Union and Disunion

John Elliott

Yale University Press, 2018

Cataluña fue el tema del primer libro de John Elliott, La rebelión de los catalanes, publicado en 1963. Estaba basado en su tesis doctoral, sobre el origen de la rebelión catalana de 1640 contra Madrid. Mientras investigaba en Barcelona, un policía le amonestó por hablar catalán en lugar de castellano, “la lengua del Imperio”. Pues bien, ¡cómo han cambiado los tiempos! Uno de los historiadores más distinguidos de Gran Bretaña, cuyo libro Imperios del mundo atlántico estableció una magnífica comparación entre el Imperio británico y el español en América, ha retrocedido ahora en la historia para ofrecer a unas generaciones más jóvenes de escoceses y catalanes, en Scots and Catalans: Union and Disunion, una historia detallada e imparcial de las raíces del dilema al que se enfrentan en la actualidad. En esta obra ha escrito una historia comparada de dos pueblos sin Estados propios cuyos intentos “de definir, replantearse y quizá transformar su relación con las entidades políticas a las que pertenecen han ocupado titulares de prensa en todo el mundo”.

El autor señala las significativas diferencias entre las dos historias nacionales. “Una diferencia evidente es que Escocia fue un reino independiente durante siglos, mientras que Cataluña nunca fue un Estado verdaderamente independiente”. Fue un principado que formaba parte de una federación, la corona de Aragón, que se unió con la corona de Castilla como consecuencia del matrimonio entre Fernando de Aragón e Isabel de Castilla en 1469. En los dos casos, el efecto de la unión fue similar: tanto Escocia como Cataluña conservaron sus formas tradicionales de gobierno, ...