Por qué China mantiene la estrecha relación con Corea del Norte.

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China tolera las ambiciones nucleares de Corea del Norte (República Popular Democrática de Corea, RPDC) por ahora porque sus intereses en la región son mucho más amplios y más complejos y no se limitan a esa cuestión. Pekín y Occidente tienen el objetivo común de una península coreana desnuclearizada, pero muchas veces adoptan estrategias contradictorias que reflejan sus distintas prioridades. Occidente utiliza el aislamiento diplomático, las sanciones económicas y la disuasión prolongada para presionar a Pyongyang y forzar el abandono de su programa nuclear. Muchos dirigentes políticos occidentales creen que la RPDC dejará el programa si los costes son demasiado altos, y que Pekín es el factor clave porque Corea del Norte depende de China. Pero el gigante asiático no quiere tomar ninguna medida de coacción que pueda desestabilizar el régimen y alterar un delicado equilibrio geopolítico. Prefiere seguir utilizando el diálogo diplomático y la cooperación económica como instrumentos que confía en que obliguen a las autoridades coreanas a desnuclearizarse en un futuro sin determinar.

Han pasado 10 años desde que se convocaron las negociaciones a seis bandas (China, Japón, las dos Coreas, Rusia y Estados Unidos) para reducir el programa nuclear de la RPDC; la última ronda se celebró en diciembre de 2008. Cuando comenzó el proceso, muchos pensaban que las políticas suicidas y las transgresiones norcoreanas empujarían a China a presionar para lograr un cambio de rumbo. Sin embargo, en este decenio, la RPDC ha llevado a cabo tres pruebas nucleares subterráneas y cuatro pruebas con misiles de largo alcance, ha torpedeado una patrullera de Corea del Sur y ha bombardeado una isla surcoreana y, pese a todo, sigue recibiendo ayuda política y económica.

Después de la tercera prueba nuclear, ...