El debate sobre la desigualdad ha llegado para quedarse. He aquí dos obras que abordan el problema de la creciente brecha económica en los países desarrollados y ofrecen algunas soluciones.

Inequality: What Can

Anthony B. Atkinson

Harvard University Press, 2015

The Globalization

François Bourguignon

Princeton University Press, 2015

Ropas de niños secándose en las Torres Hamlets, una zona de viviendas en Londres donde, según algunos estudios, la pobreza infantil es más alta que en otros lugares de Reino Unido. Oli Scarff/Getty Images
Ropas de niños secándose en las Torres Hamlets, una zona de viviendas en Londres donde, según algunos estudios, la pobreza infantil es más alta que en otros lugares de Reino Unido. Oli Scarff/Getty Images

La publicación en francés de El capital en el siglo XXI de Thomas Piketty se produjo hace dos años. Pero cuando el libro de este historiador de la Economía francés se publicó en inglés siete meses más tarde se desató la locura al alcanzar ventas de un millón de ejemplares. Esta obra consiguió concentrar el interés de la gente como ningún otro libro en los últimos años sobre la cuestión del aumento de la desigualdad en las sociedades occidentales, uno de nuestros problemas más urgentes. El libro de Piketty parecería encajar en la tradición de David Ricardo y Karl Marx y establece una teoría integral de las raíces históricas de la desigualdad. Se ajusta además a la tradición francesa de libros enciclopédicos que son a la vez fascinantes pero algo indigestos. Resultó controvertido, entre otras razones, al sugerir que un impuesto sobre el patrimonio ayudaría a reducir la desigualdad.

La obra Inequality de Anthony Atkinson ofrece un enfoque más breve y práctico a la cuestión y da soluciones más radicales que el libro de Piketty. Esto puede ser el reflejo de que a su autor con frecuencia se le considera el abuelo de la investigación sobre la desigualdad -el distinguido ex rector del Nuffield College de Oxford y profesor de la London School of Economics, fue mentor del, ...