(Ethan Miller/Getty Images)


  • The Measure of Civilization


Ian Morris
391 págs.,
Princeton University Press, 2013 (en inglés)

 

 

 

En los últimos 30 años se han llevado a cabo arduos debates sobre cómo las civilizaciones se desarrollan y por qué Occidente alcanzó tanto poder. The Measure of Civilization presenta una manera distinta de tratar estas cuestiones y provee nuevas herramientas para evaluar el crecimiento de las sociedades a largo plazo. Mediante un innovador índice numérico del desarrollo social que compara sociedades en diferentes épocas y lugares, el autor, Ian Morris, establece un extenso análisis del desarrollo de Oriente y Occidente a lo largo de 15.000 años.

 

Cuatro factores clave en el desarrollo social


Con The Measure of Civilization, Ian Morris complementa su libro anterior –Why the West Rules - For Now– para ofrecer una nueva versión revisada y extendida y así realizar una versión mejorada del índice de desarrollo social y una explicación más sólida del ascenso del poder y la riqueza de Occidente. Según Morris, el consumo de energía debe ser la base para cualquier medida aplicable al desarrollo humano. Si no consumen energía (alimentos, combustible y materias primas), los seres humanos, al igual que animales y plantas, mueren. De la misma manera, si las sociedades que los humanos han creado no toman energía de su entorno, se desmoronan. Para ampliar su dominio del entorno físico e intelectual y obtener resultados, los grupos de personas deben aumentar su consumo de energía. Por otra parte, las fases de la historia del consumo de energía y de la capacidad organizativa del tamaño de las ciudades tienen mucho en común. Según Morris, ambos crecieron muy lentamente después de la Edad de Hielo, acelerando durante los dos últimos milenios ...