Cinco signos de recuperación económica y razones para ser escépticos sobre ellos.


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La recuperación de la banca estadounidense


Motivos para la esperanza: En las últimas semanas, varios grandes bancos estadounidenses han anunciado importantes beneficios. Bank of America declara haber ganado 4.200 millones de dólares (unos 3.240 euros) en el primer trimestre; Wells Fargo anunció una cifra récord de 3.050 millones; y Citigroup, tras un año de pérdidas catastróficas, ha invertido la tendencia con unas ganancias de 1.060 millones. Hay quien considera las cifras de este sólido primer trimestre como un signo de que los esfuerzos para estabilizar el sector bancario estadounidense están empezando a dar frutos. El Director General de Bank of America, Ken Lewis, saludó los buenos resultados de su empresa como “una prueba del valor y la amplitud de la franquicia”.


No tan rápido: Pocos expertos se tragan lo de la recuperación de la banca. Las ganancias se deben fundamentalmente a operaciones recientes como la compra de Wachovia por Wells Fargo y la de Merrill Lynch por Bank of America, por no hablar de una buena dosis de contabilidad creativa. Modificaciones recientes en la normativa contable introdujeron cambios cuando una empresa tiene que registrar como permanentes las pérdidas en determinados activos. También Citibank ha logrado registrar como ganancia la depreciación récord de su deuda gracias a que, teóricamente, podía recomprarla en el mercado libre. Estos trucos de ilusionista no han disipado el temor de los inversores a la falta de solvencia de la banca de EE UU. De hecho, los 13.000 millones de dólares que Bank of America ha reservado para hacer frente a futuras pérdidas crediticias hicieron bajar sus acciones el mismo día que anunció sus beneficios trimestrales. Incluso el director financiero de Citigroup ha dicho: ...