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Una protesta contra el capitalismo en Berlín, Alemania, 2020.Sean Gallup/Getty Images

Dos libros que muestran las vergüenzas de un sistema económico profundamente  injusto.

Contra los zombis: economía, política y la lucha por un futuro mejor

Paul Krugman

Planeta, 2020

The Profit Paradox

Jan Eeckhout

Princeton, 2021

Domesticar el capitalismo en beneficio de los intereses de la población y utilizar las leyes para contrarrestar el poder de la concentración de riqueza fueron dos rasgos que caracterizaron a la época progresista de Estados Unidos en las primeras décadas del siglo XX. Un periodo que se interrumpió con la Primera Guerra Mundial, pero que se reafirmó a los dos lados del Atlántico después de la Segunda. La combinación de regulaciones gubernamentales, impuestos progresivos, seguridad social y sindicatos fuertes permitió alcanzar una gran prosperidad en América y Europa Occidental. Los ciudadanos respondieron con su confianza en los gobiernos y los movimientos populistas fueron inexistentes. Les Trente Glorieuses, nombre que los franceses dieron a los 30 años posteriores a 1945, tuvieron un brusco final con el enorme aumento de los precios del petróleo en 1973. Entonces reaparecieron una forma de capitalismo más codicioso y una política cada vez más sectaria, sobre todo en Estados Unidos y Gran Bretaña. Las desigualdades y la inseguridad en los países occidentales han debilitado la fe de la población en los gobiernos. Y en EE UU socavaron incluso la integridad de las elecciones. En el Reino Unido, la siniestra contribución de Cambridge Analytica al resultado del referéndum sobre el Brexit puso en tela de juicio la integridad del proceso.

Hace tres décadas, en Estados Unidos estaban muy claras las líneas divisorias. Los demócratas eran el partido de la rectitud fiscal, con toda la autoridad de los economistas académicos de su parte. Paul Krugman fue uno de los muchos economistas ...