Petróleo, gas y uranio son los recursos naturales estrella.
Pero ¿cuáles son las otras materias primas más estratégicas? Ésta
es una lista de 12 de ellas que condicionan el crecimiento de la producción
o la riqueza mundiales y que son clave por razones políticas o estratégicas
para la economía de las potencias, las grandes multinacionales y para
el sector armamentista.


Desde los aviones más sofisticados hasta las consolas de videojuegos,
todos los avances tecnológicos dependen de sólo un puñado
de recursos naturales por los que se está pagando un alto precio. La tonelada
de cobre y zinc se vende al doble que hace un año, es decir, unos 8.800
y 4.000 dólares (7.000 y 3.000 euros) respectivamente; el oro o la plata
están por las nubes, con precios no vistos desde los 80, por no hablar
de lo que cuesta hoy un barril de petróleo. El índice Goldman Sachs,
que mide la evolución de los 500 recursos naturales más solicitados,
muestra que sus precios se han triplicado desde 1999.

La gran demanda que ha provocado el crecimiento económico de China
ha distorsionado en los últimos años el mercado mundial, aunque
algunos expertos como Stephen Roach, de Morgan Stanley, estiman que esta tendencia
no parece sostenible a largo plazo. Otros factores, como la oleada de populismo
en Latinoamérica o conflictos bélicos en zonas de África,
afectan también en gran medida al precio de algunas de estas materias,
por encontrarse en esos lugares sus principales reservas conocidas.

En muchos casos, e incluso si se descubrieran nuevos y abundantes yacimientos,
las inversiones que pudieran realizarse para reducir la dependencia de una
materia tardarían una década en dar frutos. Quizá por
ello los Estados frágiles o fallidos, como Sudán, Guinea Ecuatorial
o la República Democrática del Congo, que han recibido el ...