Imarat Yacoubian
(El edificio Yacoubian)

Alaa Al Aswani
348 págs., Mirit lil-Nashr wa-al-Malumat, 2002, El Cairo (Egipto)Niran Sadiqah (Fuego amigo)
Alaa Al Aswani
210 págs., Dar Mirit, 2004,
El Cairo (Egipto)








Descubrí a Alaa Al Aswani mientras estuve recluido en prisión
acusado de mancillar la reputación de Egipto. A través de él
abandoné mi celda y me transporté a Imarat
Yacoubian
, un microcosmos
de la sociedad egipcia sorprendente y ameno que desencadenó debates
tanto entre las élites urbanas como entre los lectores corrientes al
publicarse en 2002. Apenas la dirección de la Granja Penal de Tora dio
el visto bueno a la novela, se corrió la voz de lo buena que era entre
el personal de menor rango, que se apresuró a solicitarla en cuanto
la terminé. Mis compañeros reclusos del pabellón 6 fueron
los siguientes en pedirla. Los presos y los celadores se juntaban para hablar
sobre el libro hasta bien entrada la madrugada, olvidando por un instante su
condición de captores y cautivos. El Yacoubian (que existe) es un viejo
edificio residencial de varias plantas y estilo europeo en el centro de El
Cairo. Como narra Al Aswani, las vidas de sus habitantes reflejan los tumultuosos
acontecimientos del siglo pasado, desde la Segunda Guerra Mundial hasta la
primera guerra del Golfo y el aumento de la militancia islámica. Con
una prosa elegante, la novela toca distintas fibras sensibles en su repaso
a la corrupción y al fanatismo religioso, dos de las facetas más
terribles de la vida egipcia contemporánea. Por ejemplo, la ausencia
de justicia social se pone de manifiesto con el cuento de Taha, el hijo inteligente
y ambicioso del portero que aspira a convertirse ...