Collapse. How Societies
Choose to Fail or Survive (Desplome. Cómo las sociedades eligen
fracasar o sobrevivir)

Jared Diamond
575 págs., Penguin/Allen Lane, Londres, 2005 (en inglés)


La devastación causada por el tsunami que azotó el sureste de
Asia el pasado 26 de diciembre motivó la aparición en la prensa
mundial de una serie de historias que no suelen formar parte del torbellino
diario de las noticias. Los moken de Tailandia, por ejemplo, un pueblo de una
cultura marítima milenaria, habían advertido con antelación
la llegada de la ola gigante. Los signos físicos de su inminencia se
habían transmitido de una generación a otra desde tiempos inmemoriales
y eso les salvó. Un hotel de la costa del Índico se libró del
desastre gracias a haber conservado como reclamo turístico los tradicionales
manglares, que actuaron llegado el momento como una barrera protectora natural.

Informaciones como ésas parecieron entonces simples detalles en medio
de una catástrofe que se había cobrado decenas de miles de vidas,
anécdotas de un apocalipsis, al fin y al cabo, causado por un accidente.
Sin embargo, la lectura del espléndido último libro de Jared
Diamond sugiere algo muy distinto: esos datos ilustran estrategias humanas
de supervivencia, en unos casos, y de suicidio inconsciente, en otros. Pero
en Collapse, Diamond (Boston, 1937), profesor de Geografía en la Universidad
de California, Los Ángeles (UCLA), no sólo ayuda a comprender
mejor las noticias. Ofrece al lector una visión global de la fragilidad
del planeta, cuya destrucción se está produciendo de forma sostenida
en el tiempo y es decidida por los seres humanos, intencionadamente o no.

El ensayo, que lleva el significativo subtítulo de ‘Cómo
las sociedades eligen fracasar o sobrevivir’, puede ser considerado una
segunda parte de su best-seller mundial Armas, gérmenes y acero:
la sociedad humana y sus destinos,
con el que logró el Premio Pulitzer
en 1997. Si en aquél el autor viajaba al pasado para explicar las razones
medioambientales del surgimiento de la civilización en unas regiones
del mundo antes que en otras, en su nueva obra mira al futuro llamando la atención
sobre las vulnerabilidades ecológicas de nuestro modelo de desarrollo.

El éxito de Armas, gérmenes y acero no le ahorró críticas
por su supuesta corrección política -su explicación
de que la preeminencia de Occidente obedecía tan sólo a la pura
coincidencia de factores ecológicos olvidaba, para sus detractores,
la influencia de los procesos culturales, del individualismo, del hecho de
que, como escribió uno de ellos, "una idea vale más que
un microbio"- ni reproches por su presunto determinismo medioambiental.

Collapse era, por tanto, una obra en cierta forma esperada y al poco de aparecer
se encaramó a las listas de los libros más vendidos en Estados
Unidos. Este éxito y el debate que abrió después puede
explicarse en dos planos. Por una parte, el libro surge a partir de ese intento
de análisis científico de la historia de la humanidad que teorizaba
al final de Armas, gérmenes y acero -si todo el mundo acepta la
perspectiva ...