Cuando los supermercados británicos empezaron a vender vino en los 70, los viticultores australianos aprovecharon una oportunidad única. La historia de cómo los vinos del Mundo Nuevo han inundado el mercado planetario es también un estudio de la globalización: viticultores franceses contrariados, burócratas europeos desesperados, multimillonarios californianos preocupados y nuevos ricos asiáticos que disfrutan de los placeres de la vida.

No parece probable que Maurice Large, viticultor y presidente de la Union Interprofesional de Vinos de Beaujolais, una organización profesional que vela por los intereses de una de las regiones vinícolas más importantes de Francia, sea durante mucho tiempo bien recibido en Australia. El verano pasado, mientras visitaba el corazón de la región vinícola australiana, Large comparó los vinos australianos, hoy en día entre los más populares del mundo, con la Coca-Cola. También llamó a quienes los consumían “filisteos”.

Foto de persona recogiendo uvas de un viñedo

¿Quién es capaz de culpar a Large por su mala uva? Los últimos acontecimientos en el mercado mundial del vino han asustado incluso a los franceses, obligados a prescindir de su habitual suficiencia. “Hasta hace poco, el vino estaba donde estábamos nosotros,” concluía un informe del Ministerio de Agricultura francés en 2001. “Éramos el centro, el punto de referencia inevitable. Hoy tenemos los bárbaros a las puertas: Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Chile, Argentina, Sudáfrica”.

En los últimos 30 años, Francia y otros productores del Viejo

Mundo –es decir, España e Italia– han visto cómo su consumo interno per cápita descendía más o menos a la mitad, mientras que los caldos de advenedizos del Mundo Nuevo invadían los mercados de exportación tradicionales europeos. Incluso los viticultores estadounidenses han empezado a preocuparse. A finales de los 80, menos del 4% de las importaciones de vino a EE.UU. venían del hemisferio sur. Hoy esa cifra ronda el 30%, más de la mitad procedente de Australia. El año pasado, por primera vez, Australia superó a Francia en volumen de ventas en EE.UU., y hoy en día es superada sólo por Italia. ...