• The Bin Ladens. An Arabian family in the American Century
    (Los Bin Laden. Una familia árabe en el siglo americano)
    Steve Coll, 671 págs., The Penguin Press,
    Nueva York, 2008 (en inglés)

Diciembre de 1996, la inauguración de un Hard Rock Cafe en la Corniche, al borde del Mediterráneo, pretende simbolizar el regreso de Beirut al cosmopolitismo lúdico tras lustros de guerras. Su promotor, un millonario saudí llamado Hasán Bin Laden, se ha esforzado para que no falte de nada: ni fuegos artificiales, ni actuación de un grupo extranjero –los Gipsy Kings–, ni exhibición de reliquias de ídolos del pop como Elvis Presley, John Lennon, los Rolling Stones o Michael Jackson, ni por supuesto lo más exquisito de las bodegas, las cocinas y las cavas de habanos del planeta. Invitados por su pariente y acomodados en la zona VIP, dos docenas de miembros masculinos y femeninos de la familia Bin Laden disfrutan de la velada.

Retrato del clan Bin Laden: un adolescente Osama (segundo por la derecha) durante un viaje a Suecia en 1971.

Esa misma noche, un hermano de Hasán llamado Osama prosigue en su refugio de Afganistán su imparable carrera hacia la lista de los Diez fugitivos más buscados por el FBI. A diferencia de sus familiares presentes en el Hard Rock Cafe de Beirut, Osama Bin Laden cree que la más rigurosa ley islámica debe regir en las tierras donde son mayoritarios los musulmanes. O sea que ni alcohol ni Gipsy Kings ni mujeres con escotes, minifaldas y cabellos al descubierto. Recién expulsado de Sudán por presiones de Estados Unidos y Arabia Saudí, Osama, ahora bajo la protección de los talibanes afganos, teje una red yihadista internacional destinada a combatir con el terrorismo tanto las ocupaciones por israelíes y occidentales de territorios musulmanes como a los gobernantes ...