Soldado chadiano junto a armas que pertenecía al grupo Boko Haram, noreste de Nigeria, abril de 2015. Philippe Desmazes/AFP/Getty Images
Soldado chadiano junto a armas que pertenecía al grupo Boko Haram, noreste de Nigeria, abril de 2015. Philippe Desmazes/AFP/Getty Images

Nigeria podría haber contratado mercenarios para luchar contra el grupo terrorista islamista.

Leon Lotz, un ciudadano surafricano que trabajaba como contratista de seguridad de la empresa Pilgrim Africa Ltd., moría el 9 de marzo cuando su convoy fue atacado por fuego amigo en el estado nigeriano de Borno, al noreste del país. Pocos días después, en Twitter se filtraban imágenes de soldados de raza blanca conduciendo vehículos blindados en la ciudad de Maiduguri en este mismo estado, y que ha sido blanco de múltiples ataques de Boko Haram.

Estos dos hechos parecían confirmar las especulaciones que circulaban desde principios de año: el gobierno de Nigeria habría recurrido a mercenarios (o contratistas privados si se prefiere una designación más diplomática) para luchar contra Boko Haram. Según diversas fuentes, serían entre 300 y 400, en su mayoría surafricanos (seguidos de ex militares de la Europa del Este).

Con todo, la intervención de estas empresas añade una serie de factores que complican aún más el conflicto con los terroristas islamistas. Como por ejemplo, la debilidad de las Fuerzas Armadas nigerianas o las complicadas relaciones entre este país y Suráfrica, dos actores claves en África.

Por su parte, el gobierno nigeriano sólo admite que ha contratado Compañías Militares Privadas (PMCs en sus siglas inglesas) para entrenar a sus tropas. Pero ha negado que participen en operaciones de combate. En esta línea se manifestó el presidente saliente, Goodluck Jonathan, en una entrevista en Voice of America a mediados de marzo.

Asimismo, la ministra de Defensa surafricana, Nosiviwe Mapisa-Nqakula, se mostró muy dura con la posible presencia de conciudadanos actuando como mercenarios. Recordó que podían ser arrestados, de acuerdo a la ley de Regulación de la ...